Interview AeroCount met VOX

Bron: VOX

Namens AeroCount hebben Beate Stevens en Frans Harren een interview gehouden met VOX, het universiteitsblad van de Radboud Universiteit.

Bewustwording
In het interview vertelt Stevens over bewustwording: ‘Veel mensen hebben er geen idee van dat fijnstof niet alleen ontstaat bij de uitstoot van auto’s of schepen, maar ook bij alledaagse dingen zoals het bakken van een ei of het laten branden van kaarsjes.’ ‘Maar veel mensen beseffen niet hoe schadelijk en ongezond fijnstof is’, gaat ze verder. Ze trekt er een serieus gezicht bij. ‘De gemiddelde Nederlander krijgt per week een hoeveelheid fijnstof binnen die gelijk staat aan het roken van twee pakjes sigaretten. Dus het is wel degelijk belangrijk dat mensen meten hoe erg vervuild de lucht in hun omgeving is.’

Fijnstof meten
Ook Frans vertelt over zijn persoonlijke ervaringen: ‘Kijk, hier zie je hoe het er gisteren bij mij thuis uitzag’, vertelt oud-universitair hoofddocent Molecuul en Laserfysica Frans Harren. Hij is nauw betrokken bij het bedrijf en heeft het apparaatje thuis ook aan de muur hangen. Rond etenstijd zie je bijvoorbeeld dat het fijnstofgehalte wat omhoog gaat. Dat komt door het koken. Maar eerder op de dag was er ook een enorme piek te zien, die is wat lastiger te verklaren. Ik woon aan het Maas-Waalkanaal, ik gok dat er een schip langskwam dat veel fijnstof uitstootte.’

Wat het nut is van het continu meten van de lucht? ‘Het is de eerste stap naar een schonere omgeving’, zegt Stevens resoluut.

Privacy
Stevens en Harren dromen van een groter netwerk aan kastjes. Maar er zijn nog wel de nodige uitdagingen om te overkomen. Citizen science, waarbij mensen massaal hun data delen, is bijvoorbeeld niet mogelijk met de fijnstofdetector. ‘Als het gaat om binnenmetingen in privésfeer, betreft het gevoelige data. Privacytechnisch kunnen − en willen − we dat niet zomaar delen, je eigen data worden daarom ook versleuteld verstuurd naar de app’, aldus Stevens.

Harren: ‘Maar als mensen de kastjes buiten ophangen, kunnen we voor grotere regio’s meten wat het fijnstofgehalte is. Denk aan postcodes bijvoorbeeld. Maar dan moeten er wel een aantal kastjes staan voordat je die info kan gaan delen.’

Toekomst
Het kleine kastje kan ook grootschalige luchtvervuiling eerder detecteren, vervolgt Harren. ‘Denk aan de luchtkwaliteit in Nijmegen-West, waar veel over te doen is (vorig jaar bleek dat asfaltfabriek APN een veel te hoge uitstoot aan schadelijke stoffen had). Sinds 2016 worden de fijnstofgehaltes in de lucht niet meer bijgehouden door de gemeente.

De fysicus schudt zijn hoofd. ‘Nu gaat de gemeente weer nieuwe metingen doen, hebben ze toegezegd. Ze gaan, voor hoe lang het duurt, op zeven plaatsen fijnstofdetectoren ophangen. Die kastjes zijn groter en kosten veel geld. Met je eigen sensor, zoals bij onze fijnstofmeter, ben je misschien iets minder precies, maar je krijgt als burger veel sneller inzicht in de fijnstofwaarden van je omgeving én het is ook nog eens goedkoper.’ Een lach volgt: ‘Laat de gemeente maar contact met ons opnemen.’

Winkelwagen